Как мы с вами знаем, весь католический мир отмечает Рождество 25 декабря, а Православное Рождество празднуется 7 января.

Почему так происходит?

Ведь Праздник Рождества Христова и в католической, и в православной церкви знаменует собой одно и то же чудесное событие – рождение Иисуса, появившегося на свет в яслях для скота.

Согласно библейскому преданию о рождении Христа, людей оповестила Вифлеемская звезда, которая в этот момент зажглась на небосводе.

Вифлеемскую звезду увидели волхвы, которые поспешили поздравить с рождением ребенка Деву Марию, одарить и поклониться новорожденному Иисусу Христу, провозгласив его новым царем Иудеи.

В настоящее время Праздник Рождества Христова – это один из главных православных праздников.

На самом деле, мы не знаем точно, когда родился Иисус Христос, а праздник 7 января отмечался еще в дохристианский период нашими предками-славянами, но это был праздник в честь дня рождения Коляды – бога зимнего Солнца.

Дело в том, что в древности язычники поклонялись Солнцу и самыми важными и главными днями были те дни, когда Солнце находилось на минимальной высоте над землей (дни Зимнего Солнцестояния), а приходились эти дни, как раз на период с 25 декабря по 7 января.

Соединение язычества и христианства привело к возникновению огромного количества обрядов, традиций, магических действий, примет, которые сохранились и до наших дней.

Постепенно язычество уходит в прошлое, но некоторые элементы антуража остаются, например, в традиции Рождества остается пение народных обрядовых песен – колядок, которые восхваляют рождение Христа, желают хорошего урожая, достатка и добра.

Такие колядки исполняют ряженые парни, девушки и дети, которые ходят от дома к дому и поздравляют всех с Праздником Рождества.

Такие гости в Рождество – очень хорошая примета и хозяева благодарят за колядование, одаривая их сладостями, выпечкой, конфетами и небольшой денежкой.

Такие праздничные колядки в традиции встречи Рождества у многих славянских народов, русских, украинцев, белорусов, чехов, поляков и др.

Непосредственно, Празднику Рождества предшествует не менее важная дата – Сочельник, последний день Рождественского поста.

В этот день, накануне Праздника Рождества, православные христиане ничего, кроме сочива (размоченных зерен пшеницы с медом и фруктами) не ели, а начинали праздничную трапезу лишь с появлением первой звезды, когда на стол ставились 12 праздничных постных рождественских блюд (кутья, узвар, квашеная капуста, запеченные яблоки, картофельные голубцы и т.д.).

В традиции Рождества – оставлять в тарелке на столе немного кутьи, чтобы души умерших родственников могли тоже присоединиться к рождественскому ужину.

А уже утром 7 января, после посещения церкви, семья садилась за богатый мясной рождественский стол, на котором обязательно присутствовал холодец, домашние колбасы и мясо.

Так как у нас церковь не перешла с Юлианского календаря на новый Григорианский календарь, православное Рождество празднуется на 13 дней позже, чем католическое, да и традиции их во многом разняться.

После того как в 1918 году Праздник Рождества был запрещен в нашей стране, многие традиции Рождества, увы, были утрачены.

Представьте себе, что было запрещено не только празднование самого Рождества, но и был наложен запрет на украшение рождественских ёлок.

Только в 1935 году этот запрет был снят, однако, к этому моменту, ёлки трансформировались из рождественских в новогодние, а на смену семиконечной Вифлеемской звезды их верхушки украсили советские пятиконечные звезды.

Произошла трансформация и самих праздников, Нового Года и Православного Рождества, они как бы, поменялись местами по значимости, рождественские традиции, атрибуты, рождественский стол стали новогодними.

В последние годы, все больше и больше людей стали отмечать Православное Рождество, посещать в этот день храмы, соблюдать традиции и вспоминать истинный религиозный смысл этого праздника.

И, конечно, большое значение придавалось и придается традициям рождественского стола:

- на рождественском столе должно стоять ровно 12 блюд;

- главным блюдом рождественского стола является кутья;

- на рождественском столе должны присутствовать сложные мясные блюда, например, такие как поросенок или свинья в яблоках;

- рождественский стол не убирается до следующего утра, чтобы за ним могли поесть и души усопших родственников;

- кутьей и другими блюдами с рождественского стола принято угощать бедных и стариков.

За праздничным рождественским столом вспоминают все хорошее, случившееся в уходящем году, так как Православное Рождество – это настоящее начало Нового Года.

Праздник Рождества Христова – это праздник радости, обновления и начала новой жизни.

С Праздником Рождества Христова!