Знаете ли вы, какие растения на земном шаре появились самыми первыми и считаются в настоящее время самыми древними?

На нашей планете жизнь зародилась в воде и первыми растениями были морские водоросли, благодаря которым и возникла, насыщенная кислородом атмосфера.

Постепенно мир становится более пригодным для жизни, растения выбираются на сушу, образуется почва и появляются первые споровые растения – хвощи, папоротники и плауны, которые достигают огромных размеров.

Таким образом, можно сказать, что одним из самых древних растений на Земле является простой, знакомый всем нам, папоротник, возраст которого превышает 400 млн. лет.

Конечно, в наше время на Земле преобладают цветковые растения, но папоротники никуда не пропали и их можно встретить повсеместно, кроме, пожалуй, Антарктиды, хотя предпочтение они отдают тропическим широтам с влажным и теплым климатом.

Папоротник – это растение, предпочитающее тенистые, полностью защищенные от солнца места с кислыми болотистыми почвами.

В настоящее время насчитывается более 10 тысяч видов папоротников, отличных по размерам и по жизненному циклу, но благодаря общим внешним особенностям, все эти растения мы называем папоротниками.

На земном шаре встречаются и мохообразные папоротники-малютки, размером всего 2-3 мм, и гигантские древовидные растения, достигающие в высоту 10-25 метров.

В нашем регионе наиболее распространенными видами папоротников являются: щитовник, кочедыжник, многорядник и листовик.

Продолжительность жизни папоротников зависит от вида растения, некоторые виды папоротников живут до 100 лет.

Одна из особенностей папоротника – то, что многие виды этого растения – эпифиты.

Эпифиты – это растения, которые обитают на поверхности других, более крупных растительных организмов (форофитов) и добывают для себя питательные вещества и влагу из окружающего их воздуха (тумана, дождя, росы) и органических остатков.

Но, главной отличительной особенностью папоротников является то, что они не имеют ни семян, ни листьев, ни цветов, а размножаются они, в основном, спорами.

Глядя на растение, многие из вас могут спросить, а чем же тогда являются раскидистые ветви папоротника?

На самом деле, то, что мы называем листьями папоротника – это ветви с предпобегами, которые являются прообразом будущих листьев у растений.

Таким образом, особенностью папоротников является то, что у них вместо листьев существует целая система ветвей, расположенных в одной плоскости (плосковетка, вайя или предпобег).

Надо сказать, что вайями называют часто и пальмовые листья, по аналогии с предпобегами папоротников.

Вторая особенность папоротников – это виды размножения растения.

Папоротники размножаются:

- спорами, которые развиваются на обратной стороне листьев-предпобегов;

- вегетативно (вайями, корневищами, почками, афлебиями - листоподобными образованиями и т.д.);

- половым путем, который является частью их жизненного цикла.

Думаю, что прочитав о половом размножении растения папоротника, многие из вас удивятся.

На самом деле для папоротников характерен круговой цикл развития: из полового поколения растения вырастает бесполое, которое вновь дает жизнь половому поколению папоротников.

Бесполое поколение - это именно те растения, с развитыми перистыми листьями, которые мы и привыкли называть папоротниками, а половое поколение – это маленькие заростки, живущие очень недолго.

Споры папоротника, попав в благоприятные условия, произрастают и образуют заросток (гаметофит), имеющий вид маленькой зеленой пластинки, примерно, 1 см в диаметре с ризоидами в нижней части, при помощи которых они закрепляются в почве.

В таких заростках образуются мужские и женские половые органы, в которых созревают яйцеклетки и сперматозоиды.

Заростки плотно прижимаются к земле, под ними задерживаются капельки росы или дождя и по этой воде сперматозоиды подплывают к яйцеклеткам, оплодотворяют их, а из образовавшейся зиготы появляется новое растение папоротника.

Еще одной особенностью папоротников является то, что папоротники растения не цветущие, они не образуют цветов.

Но, я уверена, что всем известна легенда о том, что если найти цветок папоротника, распускающегося лишь один день в году, в ночь на Ивана Купалу, то цветок папоротника исполнит любое желание и поможет стать счастливым и богатым.

Поэтому, каждый год летом, в ночь на Ивана Купалу молодежь отправляется на поиски загадочного цветка папоротника, который, согласно легенде, распускается лишь на мгновение и именно в этот момент нужно оказаться рядом.

Говорят, что кому-то даже повезло?!

Папоротники - прекрасные декоративные растения, в Европе мода на это растение появилась во второй половине XIX века, и даже возник такой термин, как «птеридомания» (папоротниковая лихорадка, повальное увлечение папоротниками в викторианскую эпоху в Великобритании).

С тех самых пор папоротник становится постоянным элементом ландшафтного дизайна и интерьера садов.

К особенности папоротника можно отнести и тот факт, что некоторые виды растения можно использовать в пищу, а некоторые, наоборот, бывают ядовитыми.

Например, молодые побеги с пучком на конце таких видов папоротников, как орляк обыкновенный, страусиный папоротник и коричный циннамомум можно использовать в пищу, а представители папоротников-щитовников токсичны.

Но эти токсичные папоротники тоже нашли применение, из этого растения делают глистогонные аптечные препараты.

Стволы древовидных папоротников служат прекрасным строительным материалом, а японские ученые доказали, что растение способно выводить радиацию, поэтому в странах Востока это растение часто выращивают и в комнатных условиях, тем более что вырастить его не сложно.

Возможно, моя статья о папоротниках вас заинтересовала и вы захотите узнать больше об этом удивительном растении и украсить свой дом его разлапистыми зелеными ветвями.